Francia y Argentina hoy cara a cara en la final del Mundial; Lionel Messi va por la gloria en última gala

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Lionel Messi (d) de Argentina disputa un balón con Kylian Mbappe de Francia hoy, domingo 18 de diciembre de 2022 en la final del Mundial de Fútbol Qatar 2022 entre Argentina y Francia en el estadio de Lusail (Catar). (EFE/ ALBERTO ESTEVEZ)

El Mundial más exótico de la historia se ha reservado una página en blanco para un final memorable.

Argentina y el último campeón Francia definirán el domingo en el estadio Lusail el título de la primera Copa del Mundo disputada en Medio Oriente, que albergó sus partidos a fin de año en vez del tradicional calendario de junio-julio para evitar el agobiante calor.

Será un ahora o nunca para el astro argentino Lionel Messi.

En el quinto y último Mundial de su carrera, el capitán de 35 años mostró la mejor versión suya en el gran escenario para ganar el trofeo que le falta y subir el peldaño que lo iguale definitivamente a la leyenda Diego Maradona, o incluso superarlo.

La final será su vigésimo sexto partido en un Mundial, estableciendo un nuevo récord de presencias en la competencia. También es el máximo artillero argentino en mundiales con 11 goles.

“Esperemos que, si es el último partido de Leo, que podamos ganar la Copa”, dijo el seleccionador argentino Lionel Scaloni. “Sería magnífico y lo importante es disfrutarlo. Y qué mejor escenario que en una final del mundo”.

Quien podría frustrar el sueño de Messi es Kylian Mbappé, su compañero en el París Saint-Germain y líder de una nueva era en el fútbol mundial tras la supremacía que ejercieron durante 15 años el Diez argentino y Cristiano Ronaldo.

El delantero de 23 años busca emular a Pelé como campeón en sus dos primeras Copas del Mundo casi a la misma edad y con perspectiva de un tercer título, una hazaña que solo logró el astro brasileño actualmente hospitalizado por una infección respiratoria.

Messi y Mbappé mantienen una contienda aparte por el Botín de Oro en Qatar. Son los máximos artilleros del certamen con cinco goles.

“El partido de mañana es Argentina contra Francia, más allá de Messi y Mbappé”, aseveró Scaloni. “Ambos tenemos las armas necesarias para que el partido lo puedan decidir otros jugadores y no solo ellos dos”.

Sin embargo, el estratega advirtió que “si Leo está bien, esperemos que caiga de nuestro lado”.

En la misma línea, Francia cree que Argentina tiene otras fortalezas además de Messi.

“Creo que este evento es demasiado importante para enfocarlo en un solo jugador”, afirmó el arquero y capitán de Francia, Hugo Lloris. “Es una final entre dos grandes naciones del fútbol. Obviamente que cuando enfrentas a un jugador como él (por Messi) necesitas hacer un foco especial, pero no sólo es él”.

“Argentina es un equipo fuerte y hay muchos otros jugadores, una generación joven que está llegando, y puedes sentir que todos están dedicados a Leo Messi”, acotó.

La Albiceleste, campeón en 1978 y 1986, este último con la inspiración de Maradona, pretende poner fin a 20 años de hegemonía europea en la final del Mundial, en una disputa que ha sido liderada precisamente por Francia.

Les Bleus, campeones en 1998 y 2018 y finalistas en 2006, buscan convertirse en la primera selección con dos vueltas olímpicas consecutivas desde Brasil en 1958 y 1962.

“Nos gusta que den favorito al otro”, disparó el arquero argentino Emiliano Martínez. “En Brasil el favorito era Brasil y hoy lo dicen de Francia”, marcó en referencia a la final de la Copa América 2021 que ganó Argentina, su primer trofeo en 28 años.

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