Nueva York se convierte en el primer estado en ofrecer internet asequible a familias de bajos recursos

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El plan de $15 por mes incluirá lo que el estado define como Internet de alta velocidad, que permitirá velocidades de descarga de 25 Mbps y velocidades de carga de 10 Mbps. Aunque el paquete básico es suficiente para navegar por la web, la velocidad de descarga puede presentar desafíos para las familias con varios dispositivos conectados a la vez. Algunos defensores del acceso de banda ancha habían presionado por velocidades mínimas de descarga más altas para los consumidores. Pero por $5 dólares más, los neoyorquinos de bajos ingresos podrán asegurar velocidades de descarga de hasta 200 Mbps, que serán más que suficientes en la mayoría de los casos. Después de cinco años, los proveedores de servicios de Internet pueden aumentar el precio de estos planes ya sea por la tasa de inflación o por un pequeño cambio porcentual. Y después de dos años, la Comisión de Servicios Públicos del estado también tendrá la opción de aumentar la velocidad mínima de descarga. Para calificar para uno de esos planes, los neoyorquinos deberán demostrar que están recibiendo algún tipo de asistencia pública o un beneficio de asequibilidad existente de un proveedor de servicios públicos. No hay un límite de ingresos incluido en la legislación, pero los programas de asistencia pública se basan en los ingresos, en su mayor parte. Pero no todos los proveedores de servicios de Internet en el estado estarán sujetos al mandato. Según la legislación, es posible que los proveedores de servicios de Internet que prestan servicios a menos de 20,000 hogares no tengan que proporcionar planes separados a los neoyorquinos de bajos ingresos si la Comisión de Servicios Públicos del estado determina que el cambio podría generar una carga insostenible para esa empresa. Los proveedores de servicios de Internet más grandes del estado, como Spectrum y Verizon Fios, si están sujetos a la nueva ley. Los proveedores de servicios de Internet que violen la ley podrían enfrentar una multa de hasta $ 1,000 por violación, de acuerdo con la ley. Además, los proveedores deberán combinar esos planes con otros servicios, como el de televisión. Pero los otros productos de ese paquete no tendrán un límite de precio similar. Nueva York también requerirá que la Comisión de Servicios Públicos del estado estudie la accesibilidad y asequibilidad de Internet de alta velocidad en todo el estado. La ley Integral de Conectividad de Banda Ancha requerirá que la agencia revise el acceso a Internet y la confiabilidad a nivel de ‘bloque censal’, que se refiere a una zona focalizada. Esa revisión analizará las velocidades de Internet, la empresa que proporciona el servicio, si existe competencia entre los proveedores en el área, la confiabilidad de los servicios de Internet y más. La agencia requiere que se celebren al menos dos audiencias públicas, en especial en el norte del estado, donde hay zonas rurales que sin acceso al servicio. El estado también se asoció con Schmidt Futures y la Fundación Ford para proporcionar Internet gratis a aproximadamente 50,000 estudiantes en áreas económicamente desfavorecidas hasta junio de 2022.

 New York.-¡Lo prometido es deuda! El gobernador Andrew Cuomo firmó este viernes una legislación que establece el primer requisito en la nación para brindar servicio de Internet asequible para las familias de bajos ingresos que califiquen, como se propuso en el discurso de estado de 2021.

Esta legislación requiere que los proveedores que operan en el estado de Nueva York ofrezcan Internet de alta velocidad por $15 al mes a familias de bajos ingresos en todo el estado.

¿Quiénes califican?

Los neoyorquinos que califican para este programa de Internet asequible incluyen hogares que son elegibles o que reciben almuerzo gratis o a precio reducido, beneficios del programa de asistencia nutricional complementaria, beneficios de Medicaid, exenciones de aumento de alquiler para personas de la tercera edad o discapacitados, o un beneficio asequible de un servicio público. También requiere que los proveedores informen anualmente a la Comisión de Servicios Públicos sobre sus ofertas y aceptación.

La asequibilidad es un tema clave en la lucha por la banda ancha universal, ya que muchas familias no pueden pagar dicho servicio en sus hogares. Un plan básico de Internet de alta velocidad, en promedio, cuesta más de $50 por mes. A nivel nacional, el 43% de los que ganan menos de $30,000 no están conectados a Internet en casa, y el 26% de los que ganan entre $30,000 y $50,000 permanecen desconectados en casa. Cierra al 8% sin conexión para aquellos que ganan $ 75,000 o más. Mientras tanto, en todo el país, solo el 66 por ciento de los hogares negros, el 61 por ciento de los hogares hispanos y el 53 por ciento de los nativos americanos que viven en tierras tribales están conectados a Internet en el hogar, en comparación con el 79 por ciento de los hogares blancos.

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